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谁才是真正的第一台电子计算机的发明者

Admin | 2008-5-18 20:19:24 | ReadNums | 4972 | 标签 计算机基础知识 | 打印本页
     

  国内几乎所有的计算机方面教科书或科普读物都如是说:世界上的第一台计算机诞生在美国宾夕法尼亚大学,那是在1946年由毛克利造出来的被称为ENIAC (埃尼阿克)的一台机器。

  然而事实却并非如此。关于谁才是现代计算机的真正发明人的问题,自ENIAC面世之后就存有争议,并最终诉诸了法律。1973年,在经历了美国联邦法庭关于知识产权案中最长时间的调查之后,真相终于大白,推翻了剽窃者毛克利所有的辩词,判决说:“现代计算机的基本想法是来自约翰·文森特·阿坦那索夫” 。

  上世纪30年代,保加利亚裔的阿坦那索夫(1903~1995)在衣阿华州立大学物理系任副教授。在求解线性偏微分方程组时,他的学生不得不面对繁杂的计算。阿坦那索夫于是开拓新的思路,尝试运用模拟和数字的方法来帮助他的学生们处理计算问题。他工作得非常投入,常常废寝忘食,冥思苦想。阿坦那索夫自己有一段非常有趣的描写:

  “我反复尝试寻找正确思路,却始终未得其解。这样子持续工作好几个月,一天傍晚我又回到我的办公室工作,仍然没有头绪,感到极度沮丧。于是我钻进汽车并开上了路。我把车开得飞快并尽量专注于驾驶,这样一来我才可以把困扰我的那些问题抛在脑后。可是等我真正清醒过来时发现,我已经在前后不见一人的高速公路上跨过了密西西比河,开出了189英里,驶出了衣阿华州,到了伊利诺斯州。当时在衣阿华州是禁酒的,可伊利诺斯州却不然。我寻着灯光找到一家小酒馆,进去叫了杯酒喝了起来。我觉得头脑变得非常清晰,突然明白了我该怎样思考问题才对路。于是立刻工作起来,在那儿一口气干了三个钟头,然后才慢慢地把车开回家。那个夜晚,在伊利诺斯州一个路边小酒馆里,我做出了四个决定:采用电能与电子元件,在当时就是电子真空管;采用二进位制,而非通常的十进位制;采用电容器作为存储器,可再生而且避免错误;进行直接的逻辑运算,而非通常的数字算术。”

  阿坦那索夫的设计目标是制造一台能解含有29个未知数的线性方程组的机器。经过两年反复研究试验,思路越来越清晰,设计也大体上想清楚了。但他还需要一位懂得机械、又有动手能力的人共同完成这项发明,于是他找到当时正在物理系读硕士学位的研究生克利福德·贝里。

  两个人终于在1939年造出一台完整的样机,证明了他们的概念是正确、可以实现的。人们把这台样机称为ABC,代表的是包含他们两人名字的计算机(Atanasoff-Berry Computer)。这台计算机的设计中已经包含了现代计算机中最重要的基本概念,它是一台真正现代意义上的电子计算机。 !

  令人惋惜的是,阿坦那索夫或许没有意识到这是一项将要影响整个人类社会的重大发明,以及它将会给他带来巨大的经济利益,因此没有申请专利保护。他在1942年应征去海军服务,就更无暇顾及此事了。衣阿华州立大学校方也并没把ABC的发明当一回事,让系里的研究生拆掉了ABC,因为在二次大战期间,计算机ABC上的那300个真空电子管是紧缺用品。学校后来才明白,那是一个无法挽回的错误。

  《文汇报》


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网友评论

(访客)
内容实用原创,讲得很好。
20xx年x月x日
(站长)
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20xx年x月x日